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Dans les termes les plus simples, les diamants de laboratoire sont des diamants qui ont été fabriqués par des personnes au lieu d'être extraits de la terre. Si c'est si simple, vous pourriez vous demander pourquoi il y a un article entier sous cette phrase. La complexité vient du fait que de nombreux termes différents ont été utilisés pour décrire les diamants de laboratoire et leurs cousins, et tout le monde n'utilise pas ces termes de la même manière. Alors, commençons par un peu de vocabulaire.

Synthétique. Comprendre correctement ce terme est la clé qui ouvre toute cette question. Synthétique peut signifier artificiel ou même faux. Synthétique peut également signifier artificiel, copié, irréel ou même imitation. Mais, dans ce contexte, qu'entend-on par «diamant synthétique»?

Dans le monde gemmologique, synthétique est un terme hautement technique. En termes techniques, les gemmes synthétiques sont des cristaux artificiels avec la même structure cristalline et la même composition chimique que la gemme spécifique qui est créée. Par conséquent, un «diamant synthétique» a la même structure cristalline et la même composition chimique qu'un diamant naturel. On ne peut pas en dire autant des nombreuses imitations ou fausses pierres précieuses qui sont souvent, à tort, décrites comme des diamants synthétiques. Cette fausse déclaration a sérieusement confondu ce que signifie le terme «synthétique», et c'est pourquoi la plupart des producteurs de diamants artificiels préfèrent le terme «cultivé en laboratoire» à «synthétique».

Afin de l'apprécier pleinement, il est utile de comprendre un peu comment les diamants de laboratoire sont fabriqués. Il existe deux techniques pour faire pousser des diamants monocristallins. La première et la plus ancienne est la technique HPHT (High Pressure High Temperature). Ce processus commence avec une graine de matériau diamant et produit un diamant complet, tout comme la nature le fait sous une pression et une température extrêmement élevées.

La technique la plus récente pour faire pousser des diamants synthétiques est la technique de dépôt chimique en phase vapeur (CVD). Dans le processus CVD, une chambre est remplie d'une vapeur riche en carbone. Les atomes de carbone sont extraits du reste du gaz et déposés sur une tranche de cristal de diamant qui établit la structure cristalline à mesure que la pierre précieuse se développe couche par couche. Vous pouvez en savoir plus sur comment sont fabriqués les diamants de laboratoire de notre article principal sur les différentes techniques. Ce qu'il faut retenir pour l'instant, c'est que ces deux processus sont des technologies très avancées qui produisent des cristaux ayant exactement la même structure chimique et les mêmes propriétés optiques que les diamants naturels. Maintenant, comparons les diamants de laboratoire à certaines des autres pierres précieuses dont vous avez peut-être entendu parler.

Diamants de laboratoire comparés aux simulants de diamant

Quand un synthétique n'est-il pas un synthétique? La réponse est quand il s'agit d'un simulant. Les simulants sont des gemmes qui ressemblent à un vrai bijou naturel, mais qui sont en fait un autre matériau. Ainsi, un saphir clair ou blanc peut être un simulant de diamant car il ressemble à un diamant. Ce saphir blanc peut être naturel ou, voici l'astuce, un saphir synthétique. La clé pour comprendre le problème du simulant n'est pas de savoir comment la gemme est fabriquée (naturelle ou synthétique), mais qu'il s'agit d'un substitut qui ressemble à une autre gemme. Ainsi, on peut dire qu'un saphir blanc artificiel est un «saphir synthétique» ou qu'il peut être utilisé comme «simulant de diamant», mais il serait faux de dire qu'il s'agit d'un «diamant synthétique» car il ne le fait pas. ont la même structure chimique qu'un diamant.

Un saphir blanc, commercialisé et décrit comme un saphir blanc, est un saphir. Mais, s'il est utilisé à la place d'un diamant, alors c'est un simulant de diamant. Les gemmes simulantes, encore une fois, tentent d'imiter une autre gemme, et si elles ne sont pas clairement divulguées comme des simulants, elles sont considérées comme des fausses. Un saphir blanc n'est pas, par nature, un faux (en fait c'est un bijou magnifique et très précieux). Mais s'il est vendu comme un diamant, il devient un faux. La plupart des simulants de pierres précieuses essaient d'imiter les diamants, mais il existe également des simulants pour d'autres pierres précieuses (saphirs, rubis, etc.).

Voici quelques-uns des simulants de diamant les plus populaires.

  • Le rutile synthétique a été introduit à la fin des années 1940 et utilisé comme premier simulant de diamant.
  • Le prochain jeu de simulation de diamant artificiel est le titanate de strontium. Ce matériau est devenu un simulant de diamant populaire dans les années 1950.
  • Les années 1960 ont amené le développement de deux simulants: le grenat yttrium aluminium (YAG) et le grenat gadolinium gallium (GGG). Les deux sont des simulants de diamants artificiels. Il est important de répéter ici que le simple fait qu'un matériau puisse être utilisé comme simulant de diamant n'en fait pas un «faux» ou une mauvaise chose. YAG, par exemple, est un cristal très utile qui se trouve au cœur de notre soudeur laser.
  • Le simulant de diamant le plus populaire aujourd'hui est la zircone cubique synthétique (CZ). Il est bon marché à produire et scintille très brillamment. C'est un excellent exemple de pierre précieuse synthétique qui est un simulant de diamant. Les CZ sont très souvent, à tort, appelés diamants synthétiques.
  • Le Moissanite synthétique crée également une certaine confusion. C'est un bijou synthétique artificiel qui possède en fait des propriétés semblables à celles du diamant. Par exemple, les diamants sont particulièrement efficaces pour transférer la chaleur, tout comme la Moissanite. Ceci est important car les testeurs de diamants les plus populaires utilisent la dispersion de chaleur pour tester si une pierre précieuse est un diamant. Cependant, Moissanite a une structure chimique complètement différente de celle du diamant et des propriétés optiques différentes. Par exemple, Moissanite est à double réfraction tandis que le diamant est à simple réfraction.

Depuis que la Moissanite teste comme le diamant (en raison de ses propriétés de dispersion de la chaleur), les gens pensent qu'il s'agit d'un diamant ou d'un diamant synthétique. Cependant, comme il n'a pas la même structure cristalline ou la même composition chimique que le diamant, ce n'est pas un diamant synthétique. Moissanite est un simulant de diamant.

Il peut devenir clair à ce stade pourquoi le terme «synthétique» est si déroutant dans ce contexte. Avec Moissanite, nous avons un bijou synthétique qui ressemble et agit beaucoup comme un diamant, mais ne devrait jamais être qualifié de «diamant synthétique». Pour cette raison, avec la plupart de l'industrie de la bijouterie, nous avons tendance à utiliser le terme «diamant de laboratoire» pour désigner un véritable diamant synthétique qui partage les mêmes propriétés chimiques qu'un diamant naturel, et nous avons tendance à éviter le terme «synthétique diamant »étant donné la confusion qu'il peut créer.

Il existe un autre simulant de diamant qui crée beaucoup de confusion. Les pierres précieuses de zircone cubique (CZ) revêtues de diamant sont produites à l'aide de la même technologie de dépôt chimique en phase vapeur (CVD) que celle utilisée pour produire des diamants de laboratoire. Avec les CZ revêtus de diamant, une très fine couche de diamant synthétique est ajoutée au-dessus d'un CZ. Les particules de diamant nanocristallin n'ont qu'une épaisseur d'environ 30 à 50 nanomètres. C'est environ 30 à 50 atomes d'épaisseur ou 0,00003 mm. Ou, faut-il le dire, extrêmement mince. Les zircones cubiques revêtues de diamant CVD ne sont pas des diamants synthétiques. Ce sont uniquement des simulants de diamant de zircone cubique glorifiés. Ils n'ont pas la même dureté ou la même structure cristalline que les diamants. Comme certaines lunettes, la zircone cubique revêtue de diamant CVD a uniquement une couche de diamant extrêmement mince. Cependant, cela n'empêche pas certains commerçants sans scrupules de les appeler diamants synthétiques. Maintenant, vous savez mieux.

Diamants de laboratoire comparés aux diamants naturels

Donc, maintenant que nous savons ce que les diamants de laboratoire ne sont pas, il est temps de parler de ce qu'ils sont. Comment les diamants de laboratoire se comparent-ils aux diamants naturels? La réponse est basée sur la définition du synthétique. Comme nous l'avons appris, un diamant synthétique a la même structure cristalline et la même composition chimique qu'un diamant naturel. Par conséquent, ils ressemblent à la pierre précieuse naturelle. Ils scintillent de la même manière. Ils ont la même dureté. Côte à côte, les diamants de laboratoire ressemblent et agissent exactement comme des diamants naturels.

Les différences entre un diamant naturel et un diamant cultivé en laboratoire proviennent de la façon dont ils ont été fabriqués. Les diamants de laboratoire sont fabriqués par l'homme dans un laboratoire tandis que les diamants naturels sont créés dans la terre. La nature n'est pas un environnement contrôlé et stérile, et les processus naturels varient énormément. Par conséquent, les résultats ne sont pas parfaits. Il existe de nombreux types d'inclusions et de signes structurels indiquant que la nature a fabriqué une gemme donnée.

Les diamants de laboratoire, quant à eux, sont fabriqués dans un environnement contrôlé. Ils ont des signes d'un processus réglementé qui ne ressemble pas à la nature. De plus, les efforts humains ne sont pas parfaits et ils laissent leurs propres défauts et indices que les humains ont fabriqué une gemme donnée. Les types d'inclusions et les variations subtiles de la structure cristalline sont l'un des principaux moyens de différencier les diamants de laboratoire et les diamants naturels. Vous pouvez également en savoir plus sur comment savoir si un diamant est cultivé en laboratoire ou naturel de notre article principal sur le sujet.

FJU Catégorie: Diamants cultivés en laboratoire


Heure du Message: 08-avr.2021